Pasión por Cádiz

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Cádiz, Andalucía, Spain
"Ab origene one semper fidelis, in perpetuam, semper et ubiquem Gades. Qui poters capere, capiat"

martes, 27 de noviembre de 2018

El cuartel de San Fernando en Cádiz.

Muy poco o casi nada, se ha escrito sobre el Cuartel de San Fernando, que puede decirse fue uno de los mejores edificios con que contaba la ciudad en aquella época y que pese a su denominación, tuvo más bien un destino puramente asistencial, más que militar.

Se encontraba situado junto al lugar conocido por «Campo del Balón» y en sitio muy cercano al Hospicio. Fue construido en el año 1802, bajo la dirección y planos del arquitecto Torcuato Benjumeda, por cuenta de la Casa de la Misericordia y en terrenos propiedad de ésta, que algunos años antes le habían sido donados por el Gobernador Militar y Político de Cádiz, Conde de O'Reilly y para sufragar el costo de las obras, con la autorización de la Corona, se estableció en Cádiz un impuesto sobre el vino.

Su fachada presentaba un bonito aspecto, correspondiendo su arquitectura al orden dórico y el edificio formaba un conjunto realmente espléndido, en aquel tiempo. La fachada presentaba un pórtico de tres arcos hecho en un cuerpo rústico como base. Sobre ésta se eleva el cuerpo principal adornado por cuatro columnas dóricas, terminando en un frontis triangular. También resaltaba la contraposición que presentaban las partes adornadas del centro con los espacios lisos de los costados.

El primitivo origen de esta construcción fue para destinarla a Hospital de mal venéreo, pero no se llegó a darle dicha finalidad. Con motivo del bombardeo de la escuadra inglesa, se dispuso por el mando militar el alojamiento de tropas en dicho edificio, al objeto de que estuvieran preparadas para impedir un posible desembarco en la playa de La Caleta, por considerarse aquel lugar el más amenazado de ello. Durante la Guerra de la Independencia, sirvió para alojamiento de los Voluntarios Distinguidos de Cádiz, en cuya fecha se le dio a su fábrica la denominación de «Cuartel de San Fernando» y, en épocas posteriores, fue también cuartel de las Milicias Nacionales, en las diferentes ocasiones que estas fuerzas populares existieron en nuestra ciudad.

En el año 1819 y debido a la terrible epidemia de fiebre amarilla que padeció Cádiz y que dio origen a crecido número de víctimas, para la curación de los enfermos se establecieron distintos hospitales provisionales, uno de los cuales se instaló en este inmueble.

El Ramo de Guerra se incautó de dicho edificio para instalar en el mismo el Parque de Ingenieros del Ejército de Ultramar, que se organizaba en 1820 y de cuya idea se desistió luego debido a los acontecimientos políticos que se desarrollaron aquel año.



Algún tiempo después y encontrándose la Beneficencia a cargo del Ayuntamiento, éste se consideró con derecho a la posesión del Cuartel de San Fernando, por lo que con fecha 21 de enero de 1826, reclamó esta construcción como suya a la Dirección del Arma de Ingenieros y un mes justo después, en el Cabildo Municipal celebrado ese día, se dio lectura a la comunicación del Comandante General del Distrito, en contestación a ello, en la que se decía:

 " . . .que el Parque del extinguido Ejército de Ultramar, sería ocupado por el Hospital de mal venéreo y que había comunicado al Gobierno la pretensión de la Ciudad, para que deliberase y que estaba presto a dejarlo, si se abonase la crecida cantidad que era necesaria para trasladar los efectos que encerraba…". 

Con cargo al municipio, en el mes julio del citado año se efectuaron diversas obras en este cuartel, las que consistieron principalmente en la reparación de algunas bóvedas de su fábrica. Con motivo de la Guerra de África, en la reunión celebrada por la Junta Directiva del Casino Gaditano, el día 12 de diciembre de 1859, a propuesta de su presidente, acordó dicho casino crear un hospital de sangre para los heridos en campaña, iniciando para ello una suscripción entre sus socios y estableciendo cuotas para estancias a dos pesetas, eligiéndose para la instalación del hospital de sangre, el Cuartel de San Fernando.

El Dr. Orozco Acuaviva en un interesante folleto que narra la historia del Casino Gaditano, bajo el título de “Historia chica de un Casino grande”, escribe que por aquel tiempo el citado edificio se encontraba en gran abandono, por lo que para acondicionarlo para el citado fin hubo de hacérsele una importante reforma bajo la dirección del arquitecto Manuel Heredia, cuyo importe ascendió a 49.807 reales y a 118.325 su dotación.



Algunos años después y tan pronto se tuvo conocimiento en la Ciudad de que el filántropo gaditano D. José Moreno de Mora proyectaba la construcción de un hospital para los pobres de nuestra provincia, con fecha 13 de marzo de 1900 los Diputados por Cádiz Sres. Viesca, Marenco y Auñón, presentaron en el Congreso una proposición de Ley relativa a la cesión del Cuartel de San Fernando, de Cádiz, para que en su solar y una vez derribado se construyera en el mismo dicho hospital, por considerarse el mismo ideal para el citado fin. Y algunos días después, apareció publicado en la «Gaceta de Madrid» del 12 de abril de 1900, la siguiente Ley:

"Don Alfonso XIII por la gracia de Dios y la Constitución Rey de España y en su nombre y durante su menor edad la Reina Regente del Reino:

A todos los que la presente vieren y entendieren, sabed: que las Cortes han decretado y Nos sancionado lo siguiente:

Artículo único. Se cede al Ayuntamiento de Cádiz el pleno dominio del abandonado y ruinoso edificio del Cuartel de San Fernando, de propiedad del Estado, con el exclusivo fin de que se destine a la edificación del Hospital Civil que donará a la provincia de Cádiz, el Excmo. Sr. D. José Moreno de Mora. 

Por tanto: Mandamos a todos los Tribunales, Justicias, Jefes, Gobernadores y demás autoridades así civiles como militares y eclesiásticas, de cualquier clase y dignidad, que guarden y hagan guardar, cumplir y ejecutar la presente Ley en todas sus partes. 

Dado en Palacio a diez de abril de 1900.-
YO la Reina Regente.-
El Ministro de Hacienda, Raimundo F. Villaverde


Y en cumplimiento de ello, algunos meses después, la piqueta municipal, procedía al derribo del Cuartel de San Fernando, transformando así la presencia física del mismo en el recuerdo de los gaditanos



Bibliografía: Ricardo Moreno Criado: El Cuartel de San Fernando. En “Rincones Gaditanos”. Hoja del Lunes, 29 de septiembre de 1975. Cádiz. 1975.

2 comentarios:

  1. Como siempre, interesantísimo, el edificio fue imponente. Siendo natural de Cádiz, reconozco mi falta de conocimiento sobre el tema. Como dice mi mujer, soy ese señor de Cuenca. Mis "razones" tuve en su día por cuestiones personales, pero me doy cuenta de que no tenían mucho sentido, así que en estos años estoy redescubriendo mi ciudad natal, en gran medida gracias a tu labor.

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  2. Todo un honor que una persona de tu calibre, y con una calidad como articulista de élite, me dedique estas palabras en el blog. Veo que de algo sirve mi dedicación a él. Un abrazo.

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